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新研究发现恐龙迁徙到新栖息地会进化成新物

时间:2019-07-12 21:19:19 来源:互联网 阅读:0次

新研究发现:恐龙迁徙到新栖息地会进化成新物种

加拿大卡尔加里大学尼克·朗瑞博士研究了角龙科的两只角恐龙的骨骼化石,发现它们实际上是以前未知的两个物种。研究结果显示,该地区的恐龙物种比原想的要更加丰富。

“我们以为人们已经发现了恐龙的大部分物种,但现在看起来还有许多未被发现的恐龙物种。”生物与生物化学系的尼克·朗瑞博士说,“目前我们仅仅了解‘冰山一角’。”

其中一个新物种代表了五角龙属的一个新物种,命名为五角龙属aquilonius。五角龙属,它是人所共知的三角龙属的近亲,属于开角龙亚科,一种巨大有角恐龙,特点是口鼻部上有一个角,每只眼上有一个角,骨质颈盾的两侧各有一个角。新物种的体型大小和水牛相仿,是大约75万年前北美西部白垩纪晚期食草恐龙的主要群体。另一个则代表了华丽角龙属的一个新物种。

北美西部在白垩纪晚期因为恐龙物种丰富而着称,其中多就是开角龙亚科。直到目前,已经确认来自北美西部的白垩纪晚期的开角龙亚科就达10种之多,而且与出现在北美大陆北部和南部地区的物种不同。

尼克·朗瑞研究的化石一开始被归类为准角龙与开角龙,是来自加拿大的已知物种,但是通过对骨骼化石的再分析,他意识到这些化石与来自美国西南部的恐龙更加相似。其中一个新物种与墨西哥斯氏五角龙密切相关,但应该是一种原始的物种,称为五角龙属aquilonius。这是一个体型更小、皱褶的形状和角的排列位置不同的新物种。另一种似乎是来自犹他州的华丽角龙属。这可能也是一个新物种,还需要更完整的化石才能确定。

在发表在学术期刊《白垩纪研究》的论文中,尼克·朗瑞提出在白垩纪晚期,南美与北美大陆都已经存在,而且南美与北美之间的陆桥似乎也打通了。恐龙会从大陆的一个地区迁移到另一个地区,然后分化形成新物种。随后,不同物种之间的竞争阻止恐龙在南美和北美地区之间的迁移。

朗瑞还说:“恐龙物种的分布与现存哺乳动物的分布方式非常不同。现存的哺乳动物,相对来说很少有大型的物种,它们栖息地的范围很大。而白垩纪恐龙,我们看到的是生活在单一栖息地的大型物种。它们往往生活在一个特定的区域,当从一个栖息地迁徙到另一个栖息地时,就会进化成另一个完全不同的物种。”

这个模式就能够解释为什么古生物学家一直在寻找更多的物种,当他们研究不同的栖息地时,就会发现不同的物种。朗瑞说:“从这个意义上来说,恐龙与哺乳动物是完全不同的生物。哺乳动物更加聪明,因此它们有更灵活的行为,调整自己的行为来适应环境。”

“另一方面,恐龙也有可能调整自己以便在不同的栖息地生存,并终进化成新的物种。也许这就是为什么世界上有如此多的物种存在。”

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